วูล์ฟ รั้ง ‘ฮิมิเนซ’ : ปรากฏการณ์แฟนบอลจังโก้มากกว่าผู้ดี 5 เท่า

ปฏิเสธไม่ได้ว่า ในวงการลูกหนังปัจจุบัน ‘ธุรกิจ’ เข้ามาเป็นส่วนหนึ่งของฟุตบอล และ ‘เม็ดเงิน’ ก็เป็นบทบาทสำคัญเป็นมันน้ำมันเชื้อเพลิงที่คอยขับเคลื่อนสโมสรนั้น ๆ ให้เดินไปข้างหน้าต่อไปได้ สอดคล้องกับสถานการณ์ล่าสุดของสโมสร ‘วูล์ฟแฮมป์ตัน วันเดอเรอร์ส’ โดย รัสเซลล์ โจนส์ หัวหน้าฝ่ายการตลาดของ หมาป่าสีส้ม ได้ออกมายอมรับอย่างหนักแน่นว่า สโมสรของเขา ต้องการจะรั้งตัว ‘ราอูล ฮิมิเนซ’ ดาวยิงตัวเก่งชาวเม็กซิโกของทีมเอาไว้

 

 

เพราะนอกจากเรื่องฝีเท้าที่ทุกคนต่างยอมรับแล้ว ก็ยังเนื่องด้วยเหตุผลในเรื่อง ‘การตลาด’ หลังมีบันทึกสถิติจำนวนแฟนบอลจาก ‘แดนจังโก้’ ประเทศเม็กซิโก สูงขึ้นอย่างน่าประหลาดใจ

ศูนย์หน้าวัย 28 กะรัต ถือเป็นกำลังสำคัญในแนวรุกของทัพหมาป่าสีส้ม ตลอดสองฤดูกาลที่ผ่านมา โดยเฉพาะในฤดูกาลนี้ จากการที่เขาซัลโวไปแล้วถึง 20 ลูก จากการลงสนาม 38 นัดในทุกรายการให้กับต้นสังกัดด้วยความสุดยอดนี้เอง ทำให้ดาวยิงชาวเม็กซิโก ตกเป็นข่าวกับทีมยักษ์ใหญ่ในยุโรปหลายทีม ที่ต้องการตัวเขาไปล่าตาข่ายให้ โดยเฉพาะ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

อย่างไรก็ตาม หัวหน้าฝ่ายการตลาดของสโมสรอย่าง โจนส์ ก็ได้ยืนยันอย่างหนักแน่นว่า พวกเขาต้องการรั้งตัวดาวยิงวัย 28 ปีรายนี้ไว้กับทีมต่อไปในฤดูกาลหน้า “เราอยากจะทำให้แน่ใจว่าสามรถรั้ง ราอูล ไว้กับทีมต่อไปได้” โจนส์ กล่าวกับ Excelsior “บอร์ดบริหารของ วูล์ฟแฮมป์ตัน ตระหนักดีถึงอิมแพ็คของเขาในเชิงการตลาด และแผนธุรกิจ ซึ่งผมก็หวังว่ามันจะเป็นไปได้ที่จะมีแฟนบอลเม็กซิโก เพิ่มขึ้นอีกในอนาคต”

‘อิมแพ็ค’ ของ ราอูล ฮิมิเนซ นั้น เกิดขึ้นตั้งแต่ในวันที่ วูล์ฟแฮมป์ตัน ได้จัดการกระชากตัวเขามาจากเบนฟิก้าสโมสรเก่งในโปรตุเกส ด้วยค่าตัว 37.8 ล้านปอนด์โดยประมาณ

 

 

ซึ่งในช่วง 18 เดือน หรือ 1 ปี กับอีกครึ่งที่ผ่านมา ทีมหมาป่าสีส้ม มีผู้ติดตามสโมสรจากประเทศเม็กซิโก มากขึ้นจากเดิมถึง 500% เลยทีเดียว และที่น่าประหลาดใจไปกว่านั้นก็คือ การที่สโมสรบนเกาะอังกฤษอย่างวูล์ฟแฮมป์ตันนี้มีแฟนบอลจากเม็กซิโก มากกว่าแฟนบอลในประเทศตัวเองถึง 5 เท่า ซึ่งมันเป็นอะไรที่มหัศจรรย์อย่างมาก

ในเรื่องฟุตบอล ทีมงานของวูล์ฟเรียกได้ว่า ‘ตาถึง’ เสมอ นักเตะหลายรายที่ซื้อมาสามารถนำมาใช้งานได้จริงและ ราอูล ก็เป็นหนึ่งในนั้น ยังไม่นับรวม ดาเนียล โพเดนซ์ นักเตะป้ายแดงจากตลาดหน้าหนาว ที่ลงมาไม่กี่นาทีแต่เกือบซัดประตูให้กับต้นสังกัด ในเกมที่พวกเขาเจอกับปีศาจแดงครั้งล่าสุดนี้อีกด้วย

งานนี้ต้องถือว่าบอร์ดบริหารของ วูล์ฟ นั้น บริหารงานได้ค่อนข้างน่าดูชมเลยทีเดียว โดยการแยกเรื่องของ ฟุตบอล และ เรื่องของการตลาด ออกจากกัน แต่ผสานมันเข้าด้วยกันได้อย่างลงตัว ยังผลให้ทีมหมาป่าสีส้ม มีผลงานนอกสนามยอดเยี่ยมไม่แพ้ผลงานในสนามเลยทีเดียว